Internationale Politik : « Les oubliés du désert »

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Le Maroc et le Polisario se battent pour le Sahara occidental depuis des années. Alors que Rabat poursuit son plan d’autonomie, le Front populaire veut enfin faire un référendum pour la région. Quel est le rôle de l’Espagne et de l’UE à cet égard ?
Jan Marot
Depuis plus de sept mois, les signes du conflit du Sahara occidental entre le Maroc et le Front Polisario pointent à nouveau vers une escalade. Sur le plan militaire, cela ne s’est produit jusqu’à présent que dans une mesure limitée et loin du public mondial – pour les journalistes et les observateurs internationaux, cependant, il a été presque impossible pour les journalistes et les observateurs internationaux de se faire une idée de la situation sur place, et pas seulement depuis la pandémie de Covid-19.
Le conflit se déroule principalement sur des fronts diplomatiques et de propagande. Ils montrent l’importance géopolitique du Sahara occidental, occupé et revendiqué par le Maroc depuis 1976.
D’un côté il y a le roi du Maroc Mohammed VI. Avec la crise migratoire attisée autour des enclaves espagnoles en Afrique du Nord, notamment à Ceuta, en mai 2021, il veut – via l’Espagne – forcer le soutient de l’UE dans le conflit du Sahara occidental. L’expert maghrébin Ignacio Cembrero le voit également ainsi : « Ce qui se passe actuellement, la crise diplomatique entre l’Espagne et le Maroc, a clairement ses raisons dans le conflit du Sahara occidental. Le Maroc, a-t-il dit, veut que Madrid et Berlin – et donc l’ensemble de l’Union européenne – entament des démarches diplomatiques pour reconnaître sa revendication sur le Sahara Occidental.
Pour cette raison, Rabat a annulé une réunion au sommet avec l’Espagne fin 2020. « L’objectif est que l’Espagne prenne la position de la France sur la question du Sahara occidental. Qu’elle soutiennet le plan d’autonomie du territoire proposée par Rabat. Officiellement, l’Espagne ne l’a pas fait. Mais Madrid a travaillé secrètement avec Rabat sur ce sujet », explique Cembrero.
Le ministre des Affaires étrangères Nasser Bourita est passé à plusieurs reprises à l’offensive diplomatique. En mars 2021, par exemple, il a imposé une « interdiction de contact » avec les organisations allemandes au Maroc – en tant que « sanction » pour avoir empêché Berlin de danser sur l’air du Maroc. Des hommes politiques de gauche espagnols avaient auparavant été déclarés « personae non gratae » en raison de leur soutien à la « cause sahraouie ».
De l’autre côté du conflit se trouve le Front Polisario. Depuis sa fondation en 1973, c’était initialement l’organisation militaire et politique de résistance contre la puissance coloniale espagnole au Sahara occidental, qui a existé jusqu’en 1975. Avec le départ des Espagnols et la fondation de la République arabe sahraouie démocratique (RASD) en février 1976, la lutte des anciens indépendantistes socialistes s’est tournée avec succès contre la Mauritanie, qui s’est repliée derrière ses frontières. Et contre le Maroc, qui a pu occuper une grande partie du territoire du Sahara occidental.
Le Maroc a mené une guerre dans laquelle il a utilisé des bombes au napalm et au phosphore contre la population civile sahraouie. Dans le même temps, la « Marche verte » était organisée à des fins de propagande, au cours de laquelle des centaines de milliers de civils marocains se sont déplacés vers le sud. En 1976, Rabat a pu mettre près des deux tiers de la superficie du Sahara occidental – jusqu’à la frontière mauritanienne et la capitale El Aaiún – sous son règne. La côte atlantique, riche en poissons, en fait partie. Leurs zones de pêche sont d’une grande importance pour les flottes de pêche espagnoles – et font actuellement l’objet de nouvelles procédures devant la CJUE. La maison royale sous le roi de l’époque Hassan II a également reçu la souveraineté sur les plus grands gisements de phosphate du monde.
L’escalade la plus récente a commencé lorsque l’armée marocaine s’est déplacée à la mi-novembre 2020 pour briser un blocus de protestation sahraoui près de Guerguerat, ville frontalière avec la Mauritanie. Cela a incité le Front Polisario à mettre fin au cessez-le-feu en vigueur depuis 1991 et contrôlé par les Nations Unies dans le cadre de la mission de la MINURSO.
« Guerguerat appartient à la zone démilitarisée à l’extrême sud du Sahara occidental. Le déploiement de l’armée marocaine contre les manifestants est clairement une violation de l’accord », explique Cembrero. Pour le Maroc, la ville frontalière est la porte d’entrée du voisin du sud – et a été utilisée à plusieurs reprises par le Polisario pour bloquer l’échange de marchandises vers et depuis le Maroc.
Désobéissance et résistance
Depuis le cessez-le-feu de l’ONU en 1991, le Polisario poursuit l’objectif d’indépendance de son ancien territoire avec des moyens politiques et la désobéissance civile, par exemple avec des blocus en zone marocaine. Le Front populaire insiste sur la mise en œuvre du référendum convenu avec les Nations unies, dans lequel l’indépendance des territoires occupés doit être une option. Mais il n’y a toujours pas de convergence sur la question de savoir qui peut participer à ce vote.
La police marocaine et les services secrets intérieurs mènent des actions massives contre la résistance sahraouie. Des organisations non gouvernementales telles qu’Amnesty International documentent les violations des droits humains contre les Sahraouis : On parle d’arrestations arbitraires, de violences policières, de torture et de personnes disparues sans laisser de trace.
Dans le sud de l’Algérie, près de 174 000 personnes vivent dans cinq camps de réfugiés sahraouis près de Tindouf ; ils vivent dans des huttes et des tentes en pisé et dépendent de l’aide internationale. Le gouvernement du Polisario en exil y a son siège – dans l’une des zones les plus inhospitalières du Sahara, que les habitants appellent « la cour du diable ». Au sud se trouve la « zone libre » contrôlée par le Polisario, elle est séparée de la partie revendiquée par les Marocains par un rempart de fortifications, de camps militaires et de champs de mines longs de plus de 2700 kilomètres.
Pendant des décennies, l’Algérie a été le partenaire le plus important et le plus puissant de la RASD – et l’antagoniste du Maroc au Maghreb. « Militairement, le Front Polisario n’agit qu’avec le feu vert ou du moins avec la tolérance de la direction algérienne », explique Cembrero. Cependant, il ne croit pas que l’Algérie interviendra activement dans le conflit.
Sur le plan diplomatique, le Maroc peut signaler quelques succès : sur ce qui était autrefois plus de 80 États, seulement un peu moins de 50 reconnaissent désormais la souveraineté de la République du Sahara occidental. Rabat a décroché un autre coup d’État en décembre 2020 lorsque le président américain Donald Trump a reconnu les revendications territoriales marocaines au Sahara occidental (en vue d’un rapprochement entre Israël et le Maroc). Son successeur au pouvoir, Joe Biden, est peu susceptible d’inverser cela; cependant, il est douteux que cette reconnaissance soit juridiquement contraignante.
Afin de ne pas soutenir cette reconnaissance, Madrid a refusé la participation des forces armées espagnoles aux manœuvres US-Africom « African Lion », qui se sont déroulées du 7 au 18 juin dans le sud du Maroc près de Tan-Tan et pour la première fois dans le Sahara occidental occupé par le Maroc..
Le rôle de l’Espagne et de l’UE
Les relations avec l’Espagne font actuellement l’objet de plusieurs tests de résistance. Le secrétaire général du Polisario, Brahim Ghali, a été soigné pendant quelques semaines pour la maladie de Covid-19 à Logroño, en Espagne. Pour Rabat, c’était une provocation. L’Espagne a traité Ghali pour des « raisons humanitaires » – tandis que le tribunal national de Rabat cherchait à le poursuivre pour crimes contre l’humanité. Le gouvernement marocain accuse Madrid de « prendre parti pour le Front Polisario » et de compromettre gravement les relations bilatérales.
Un autre défi diplomatique est venu fin mai dans l’enclave de Ceuta, lorsque plus de 10000 personnes, presque tous des Marocains et de nombreux mineurs, ont atteint le sol européen à la nage ou dans des canots pneumatiques. Le gouvernement espagnol envoya l’armée ; Des véhicules blindés et des militaires ont depuis sécurisé les fortifications frontalières. Le Maroc a succinctement attribué les événements au « beau temps » et aux « agents frontaliers fatigués ». Plus de 8500 personnes ont été expulsées directement vers le Maroc.
D’énormes problèmes économiques pèsent sur le règne du roi Mohammed. C’est l’une des raisons pour lesquelles il souhaite apaiser le ressentiment rapidement croissant de ses citoyens ces dernières années en adoptant une position forte dans le conflit du Sahara occidental. Mais le fait que le Maroc n’ait pas protégé ses frontières de manière adéquate – comme convenu avec l’UE, qui l’a largement financé – pourrait s’avérer être une erreur. Bruxelles a déjà menacé de suspendre le versement de son aide : le Maroc a reçu près de 346 millions d’euros au cours des deux dernières années, principalement pour lutter contre l’immigration clandestine et les passeurs de migrants.
Économiquement, le roi est vulnérable, des sanctions l’affaibliraient. Mais jusqu’à présent, la stratégie du Maroc consistant à alimenter successivement le conflit du Sahara occidental et à s’en tenir à son plan d’autonomie.
Jan Marot vit à Grenade depuis 2006 et travaille comme correspondant pour Iberia et l’Afrique du Nord ; il écrit également des guides de voyage. Il connaît le Sahara occidental à travers des séjours dans les camps de réfugiés près de Tindouf (sud de l’Algérie), dans la « zone libre » du Front Polisario et des voyages dans les zones occupées par le Maroc.

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